sábado, 22 de mayo de 2010

Homo gautengensis. Otro nuevo pariente. El primer Homo.

Hace unos días comentaba en este blog las caracterísiticas de un nuevo pariente: Australopithecus sediba.


En aquella entrada puntualizaba que sediba presentaba rasgos craneodentales y patrones de locomoción más avanzados que Stw 53 y por ello la asignación de estos restos a Homo habilis, se hacía más incierta si cabe de lo que ya era.
Pues bien, Darren Curnoe, de la Universidad de Nueva Gales del Sur, con la colaboración de Phillip Tobias, ha elegido Stw 53 como el holotipo de una nueva especie: Homo gautengensis, datada entre 2 mda y 0,6 mda. Se trata por tanto del primer Homo conocido.
Homo gautengensis se describe a partir de los siguientes hallazgos:
  • Holotipo: Stw 53. 1976. Sterkfontein, Sudáfrica. 1.5-2 mda. Descubierto por Alun Hughes. Ver foto. Asociado a herramientas líticas. Más parecido a Australopithecus africanus que a Homo habilis.

Foto Darren Curnoe.
Paratipos:
  • SE 255
  • SE 1508
  • Stw 19b/33
  • Stw 75-79
  • Stw 80
  • Stw 84
  • Stw 151
  • SK 15
  • SK 27
  • SK 45
  • SK 847
  • SKX  257/258
  • SKX 267/268
  • SKX 339
  • SKX 610
  • SKW 3114
  • DNH 70.
Homo gautengensis vivía en el suelo y caminaba erguido, aunque quizá utilizaba los árboles para huir y dormir, medía poco más de un metro y pesaba 50 kg. Estaría en una línea paralela a la que dio origen a Homo sapiens. Utilizaba el fuego y herramientas líticas. Era omnívoro, con dientes grandes y cerebro pequeño. Seguramente carecía de lenguaje.
Parece que Australopithecus garhi queda como la especie conocida más cercana al linaje del Homo sapiens.

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