miércoles, 19 de mayo de 2010

El lenguaje en el grado erectus.


Homo erectus de Zhoukoudian. Copyright Russell L. Ciochon, Univ. of Iowa
Datos que nos permiten inferir el desarrollo lingüístico del grado erectus (Homo ergaster, Homo erectus, Homo heidelbergensis y similares).

  1. El sistema fonador
    • Los pocos estudios realizados, indican cierta limitación fisiológica en la producción sonora.
    • El canal medular del Niño de Turkana es similar al de los monos y menor que el del sapiens moderno. Wynn interpretó este dato como una menor demanda de señales nerviosas y menor control en las emisiones de aire y por tanto una menor capacidad lingüística. 
    • El canal del hipogloso, por donde pasan los nervios que controlan la movilidad de la lengua, es parecido al de los monos.
    • En algunos ejemplares se puede apreciar un descenso de la lengua que podría interpretarse como una creciente capacidad de articulación sonora.
  2. El sistema auditivo
    • En un estudio del equipo de Atapuerca sobre un cráneo de heidelbergensis se destacó su parecido con el del sapiens moderno
  3. Aumento del volumen cerebral (hasta 1.200 cc. )y reorganización neurológica
    • Se aprecian mejor que en el habilis las áreas de Broca y de Wernicke, relacionadas con el lenguaje en los humanos modernos.
  4. La conducta.
    • Se han encontrado útiles líticos con simetría bilateral (achelenses, de posible utilización simbólica algunos de ellos), que implican una determinada estandarización y secuencia operativa desde la preparación del núcleo de piedra y se considera que esto sería prácticamente imposible de realizar sin la ayuda del lenguaje. Se ha conectado la sintaxis de la fabricación de herramientas con la producción del lenguaje.
    • Se han encontrado hendedores para ser utilizados con la mano derecha. Para Toth (1985) esto implicaría la lateralidad de las funciones cerebrales, lo que podría ser indicio de lenguaje, igualmente lateralizado.
    • La notable expansión a zonas geográficas desconocidas debió incrementar la dependencia grupal.
    • Dominio del fuego.
    • Los restos de cabañas y de estrategias cinegéticas, sugieren un comportamiento básico/próximo con respecto al espacio e inmediato/medio con respecto al tiempo.
Sobre esta base, Ángel Rivera Arrizabalaga atribuye al grado erectus un pensamiento escasamente verbal y con un bajo nivel de abstracción. Su capacidad de articulación lingüísitica era pobre.


Bibliografía: 
Arqueología del lenguaje. Ángel Rivera Arrizabalaga.
Bifaz achelense hallado en el nivel TG10 de la Galería de los Zarpazos de Atapuerca. Foto: Wikipedia.

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